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Private screening of “El amor y la muerte: Historia de Enrique Granados” at The Juilliard School in NYC

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Private screening of “El amor y la muerte:  Historia de Enrique Granados” at The Juilliard School in NYC

I received an invitation from Spanish pianist Rosa Torres-Pardo to attend a private screening of a new film documentary about the composer Enrique “Enric” Granados (1867-1916) at the Juilliard School in New York City. The film is entitled “El amor y la muerte: Historia de Enrique Granados “ and is directed by Arantxa Aguirre. The screening took place on October 18, 2018, following a master class that Torres-Pardo imparted to several Juilliard piano students. The audience included several well known personalities from Spain’s classical music world such as former director of the Auditorio Nacional de España, Antonio Moral, conductor Rafael Lamas and composer Ricardo Llorca.

Poster for the film “El amor y la muerte: Historia de Enrique Granados”.

Being a great admirer of the work of Spanish film director Arantxa Aguirre since viewing her outstanding documentary, “Dancing Beethoven”, I was excited to be present at the preview screening of “El amor y la muerte” (translated as “Love and Death”). The title in Spanish really alludes to “Love” and “Death” as entities rather than abstract ideas (utilizing the male pronoun for “el” amor/love and the female pronoun for “la” muerte/death); the allusion for the title of the documentary is both the solo piano composition by Granados of the same title, as well as what is most certainly the inspiration for this composition, an engraving bearing the same title by the 18th century Spanish painter Francisco Goya y Lucientes, with whom Granados was obsessed with.

I would like to add that the documentary’s theme is close to my own heart in many ways: in 2015 and 2016 I had the privilege to work as a performer on two multi disciplinary concerts about Enrique Granados’ time in New York City in 1916, for the Hispanic Society Museum & Library (NYC) and the Teatro “El Escorial” (Spain) with pianist Borja Mariño.

Rosa Torres-Pardo was joint producer in this special film project, in which she was featured among other artists such as mezzo Nancy Fabiola Herrera, pianist Luis del Valle, violinist Ana Valderrama, pianist Joaquín Soriano in excerpted performances and conversations. On the screen we heard musicologists Walter Aaron Clarke and Miriam Perandones speak of their insights about the life of Granados. An interesting revisioning of Granados’ songs interpreted by notable flamenco artists filmed at the Teatro Real and the Prado Museum where other highlights of the film.

Pianist Evegny Kissin and baritone Carlos Alvárez also make an appearance in the film with short performances.

Pianist Rosa Torres-Pardo converses with pianist Joaquín Soriano in the film “El amor y la muerte”.

I heard Rosa Torres-Pardo in a concert the previous week, which took place at the Bruno Walter Auditorium at Lincoln Center, in a program of Debussy and Albéniz.  Presented jointly by the New York Opera Society and the Queen Sofía Institute, the concert took place on October 10 in celebration of Hispanic Heritage Day.  She essayed sensitive renditions of Albéniz’s Iberia as well as the Suite Bergamasque by Debussy.  Torre Pardo’s commitment to works by Enrique Granados is well documented throughout her career, notably so with her recent recording issued by Deutsche Grammaphon in 2016.

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Working with no film material at hand to illustrate the life of Granados, the documentary utilized historical photographs, and both original paintings created for this film, as well as period paintings (notably by Ramón Casas) which where in some instances animated, bringing to life early 20th century Madrid, Barcelona and New York City respectively.

A movie still of “Amor y la muerte” of a photograph of Enrique Granados.

Actors voices with quotes by musicologist Felipe Pedrell, painter and writer Santiago Rusiñol, cellist Pau Casals, novelist Gabriel Miró and poet Apelles Mestres, as well as text taken from letters by Granados to his wife were used extensively to bring the narration to life.

Movie still of “Amor y la muerte” of an illustration of Enrique Granados and Pau Casals.

The film highlighted the events of Granados’ stay in New York City, with its triumphs of numerous concerts, and the premiere of his opera “Goyescas”. It remains to this day the only opera presented at the Metropolitan Opera House in New York City by a Spanish composer.

Pianist Rosa Torres-Pardo and mezzo Nancy Fabiola Herrera performing Granados’ “Maja dolorosa” in the film “El amor y la muerte”.

The film move us inexorably to the “finale” of what we know as the tragic fate of this figure, and to what seems to be a senseless although predestined death intuited by both Granados and his wife. Using the leitmotif of the aforementioned solo piano piece by the composer, I felt as a viewer a profound sense of loss and sadness, as I witnessed on the screen visions of a vast sea, with which the film both begins and ends.

A movie still of Enrique Granados and his wife Amparo in “El Amor y la muerte”.

The film is a moving tribute to one of Spain’s greatest musical geniuses and will be a memorable treasure for lovers of Spanish music and for fans of the music of Enrique Granados.

Pianist Rosa Torres Pardo and flamenco artist Arcángel performing a Granados song at the Museo Nacional del Prado in Madrid (Spain), with Goya paintings in the background, from the film “El amor y la muerte”.

A recreation of Antonia Mercé’s premiere of “Danza de los ojos verdes” in 1916 was performed in the documentary by Spanish dance artist Patrícia Guerrero in the film “El amor y la muerte”.

The film runs 79 minutes and was officially premiered on October 23, 2018 at the “Seminci of Valladolid” (Spain).  I hope to announce soon the official viewing of this insightful and moving documentary here in the U.S.
(All photos were taken from my iPhone 7)
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“Pascua Florida”: nuevo cíclo para mezzo y piano Miquel Ortega sobre textos de Maria Lejárraga

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“Pascua Florida”: nuevo cíclo para mezzo y piano Miquel Ortega sobre textos de Maria Lejárraga

Pascua Florida Nuevo cíclo de 8 canciones para mezzo soprano y piano, sobre textos de María Lejárraga, compuestas por el compositor Miquel Ortega; estreno absoluto domingo 12 de febrero, 2017 en el National Opera Center de Nueva York; mezzo soprano Anna Tonna y Max Lifchitz, piano.

Notas de programa

María de la O Lejárraga (La Rioja, 1874- Buenos Aires, 1974), conocida también como María Martinez Sierra, escritora y feminista española, es uno de esos personajes particulares que nos deja la historia en ocasiones. Hija de buena familia, logró una educación por encima de lo habitual en una mujer de su época. Esposa del dramaturgo Gregorio Martínez Sierra desde 1900, escribió siempre oculta bajo el nombre de su marido, mientras públicamente defendía los derechos de la mujer, consiguiendo incluso un escaño de diputada en 1933.

El matrimonio Martinez Sierra formó la que probablemente haya sido la unión más singular y enigmática de la historia de las letras españolas, una colaboración que resultó clave para la difusión del modernismo. Fundaron revistas literarias de vanguardia, como Helios y Renacimiento, donde escribieron los mejores escritores su época, y desde su papel como productores teatrales en el Teatro Eslava, impulsaron la más importante renovación teatral del primer tercio del siglo xx en el pais, mientras reunían a su alrededor a los creadores más inovadores e importantes del momento.

Tras su matrimonio, María Lejárraga escribió bajo el nombre de Gregorio Martínez Sierra, aunque ha quedado claro en tiempos modernos que todas las obras de Martínez Sierra fueron escritas por nuestra autora (auténticos best-sellers de la época, como Canción de cuna, llevada al cine en 4 ocasiones, una de ellas en Hollywood), asi como también las primeras traducciones en España de Shakespeare, Shaw, Maeterlinck, Ibsen y Ionesco. Entre los muchos triunfos en el mundo de la lírica de la “marca” Martinez Sierra se pueden citar Las Golondrinas y La llama, con música de Usandizaga (1914), y Margot y Jardin de Oriente, ambas de Joaquín Turina.

Hoy nos enfocamos en dicho trabajo de María Lejárraga en el campo de la lírica, y concretamente en la amistad y colaboración entre ella y el compositor Manuel de Falla. Ellos fueron los creadores de dos obras clave del ballet español del siglo XX, El amor brujo y El sombrero de tres picos, que llevaron a la fama mundial Les ballets Russes y Antonia Mercé, La Argentina.

Manuel de Falla conoció al matrimonio Martínez Sierra en París. A consecuencia de la I Guerra Mundial, Falla regresa a España y empieza a trabajar con el matrimonio, en realidad con Lejárraga únicamente. En 1915 Lejárraga y el compositor gaditano realizaron un viaje a finales de marzo y primeros de abril a Andalucía, en visperas del estreno de la primera versión de El amor brujo en el Teatro Lara, el 15 de abril de ese año. La primera ciudad que visitaron fue Granada, ciudad que el músico gaditano no conocía, despues Ronda y Cádiz. En parte del epistolario que mantuvieron ambos (y que publica Antonio Gallego en un trabajo titulado ‘Pascua Florida: Un proyecto poético de María Lejárraga para Manuel de Falla’ en 1996 ) se refieren muchas veces a una especie de “album de viaje” poético musical. En 1980 Union Musical Española publica Obras desconocidas de Manuel de Falla, con cinco canciones, entre ellas “La canción andaluza: Pan de Ronda”, que formaba parte de ese álbum de viaje.

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Manuel de Falla, Maria Lejarraga y Joaquin Turina

En las cartas se comentaban planes para una ”suite” y un preludio. Pero la correspondencia delata un cambio de tono, desde la complicidad y familiaridad inicial, al enfado meses despues del viaje, por un incidente entre los dos amigos. La única canción que nos llega, a pesar de los ruegos de Lejárraga a Falla para que pusiera en música otras piezas del poemario, es, pues, “Pan de Ronda”. En el Archivo Manuel de Falla se conserva el esbozo de lo que hubiera sido esta suite vocal, escrito a lapiz con letra de Lejárraga sobre el dorso de un programa de concierto en Cádiz:

“Para el maestro Falla, tan amigo de guardar papeles viejos.”
“Pascua Florida” El jardín venenoso El descanso en San Nicolás El corazón que duerme bajo el agua El barrio gitano El salón de Carlos V Tinieblas en el convento El pan de Ronda que sabe a verdad El sol de Gibraltar Ciudades orientales Cádiz se echa a navegar

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Esbozo original del texto “Cadiz se ha echado a navegar” por Maria Lejarraga, cortesia del Archivo-Manuel de Falla (Granada)

Al leer por primera vez estos versos salta a la vista la belleza de los poemas que sobreviven de este listado: El jardín venenoso; Tinieblas en el convento; El descanso en San Nicolás; El pan de Ronda que sabe a verdad y Cádiz se echa a navegar. Un proyecto que no se completó, y que pudo haber sido otra obra maestra de Falla.

Desde que en 2010 Anna Tonna comenzó este viaje para conocer la faceta creadora y a la vez de musa inspiradora de María Lejárraga, todo lo que ha descubierto le ha llevado, junto con Mari Luz Gonzalez, autora del libro Música y músicos en la vida de María Lejárraga, a idear un proyecto en el cual estos poemas semiocultos de Lejárraga pudieran recobrar vida bajo la pluma de un compositor que diera voz a estos versos, creados durante una época feliz para los dos amigos, ese viaje en el que la escritora desveló al insigne maestro las bellezas de la Alhambra y del barrio del Albaicín…

De esta manera Tonna y González encargaron al compositor Miquel Ortega esta labor tan especial y emotiva, terminar este ciclo de canciones, para que músicos y publico se reencuentren con la obra “Pascua Florida”. Tres poemas más, encontrados en el archivo de los herederos de María Lejárraga, forman parte del presente cíclo: Nana del amor perdido, Yo sabía un cantar moro y Mañana de abril.

 

“Pascua Florida” también podrá verse en los escenarios españoles, próximamente, en forma teatral, con libreto de José Julián Frontal y producción de Curro Carreres. Miquel Ortega continúa trabajando en estas piezas, orquestando el ciclo, para convertirlo en una suite de voz y orquesta.

Con melodias depuradas y llenas de emoción, el compositor logra dar con el color de sus sonoridades, compaginándolo con rítmos que nos llegan de la tierra, el ambiente y sol andaluces, mostrando, tras 102 años de oscuridad, la intimidad de los protagonistas de este viaje por la Andalucía del 1915.

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“…me dejé imbuir por la musicalidad del propio poema que a veces hasta parecía dictarme la melodía.” Miquel Ortega

Pascua Florida
Música: Miquel Ortega Letra: María Lejárraga

Jardín venenoso Descanso en San Nicolás Tinieblas en el convento Noche estrellada mirando a Gibraltar Nana del amor perdido Yo sabía un cantar moro Cádiz se ha echado a navegar Mañana de abril

Bibliografía
Gallego, Antonio. “Pascua Florida: Un proyecto poético de María Lejárraga para Manuel de Falla.” Revista Atlántica Poesía, 11 (1996): 33-55.

Luz, González Peña María. Música y músicos en la vida de María Lejárraga. Logroño: Instituto de Estudios Riojanos, 2009.

Webber, Chr. “María and Gregorio Martínez Sierra.” = Zarzuela.net. N.p.,n.d.Web. 22 Feb. 2016.

Sierra, María Martínez, y Alda Blanco. Gregorio y yo: medio siglo de colaboración. Valencia: Pre-Textos, 2000.

Miquel Ortega (Barcelona,1963) es pianista, director de orquesta y compositor. Formado en el Conservatorio del Liceo, amplió sus estudios con Manuel Oltra y Antoni Ros Marbà. Como director ha dedicado una atención especial al mundo de la ópera y la zarzuela.

Ha estrenado títulos como La celestina, de Joaquim Nin-Culmell (2008), Dalí, de Xavier Benguerel (2011), y ha dirigido a los teatros del Liceo, la Zarzuela, Teatro Real de Madrid, Teatro Colón de Buenos Aires, Capitole de Toulouse y Covent Garden, entre otros.

Es autor de la ópera La casa de Bernarda Alba (2007), el ballet Bestiario (2002-09) y el cuento musical El niño y la creación del mundo, estrenado en el Teatro Real de Madrid en enero del 2012. La casa de Bernarda Alba se estrenó en Brasov (Rumanía) en 2007 y posteriormente, en 2009, la obra tuvo su estreno en España en los Festivales Internacionales de Santander y Perelada.

Ortega es hoy en día uno de los directores españoles de su generación más apreciados en el campo operístico. Ha dirigido, entre otros, en el Gran Teatre del Liceu y el Palau de la Música de Barcelona, en el Teatro Real, Teatro de la Zarzuela y Auditorio Nacional de Música de Madrid, en el Kennedy Center de Washington, Teatro Colón de Buenos Aires, Théâtre du Capitole de Toulouse, Lindbury Studium de la Royal Opera House, Covent Garden de Londres, King’s Theater de Edimburgo, etc.

Su actividad como compositor también tiene a la voz como elemento principal, y muchos cantantes de la actualidad tienen en repertorio algunas de sus canciones; el tenor argentino Luis Lima, el barítono español Carlos Álvarez (que ha grabado bajo la dirección del propio autor cuatro de sus canciones) y las sopranos españolas Montserrat Caballé y Ainhoa Arteta, entre otros. Su producción comprende además, obras de cámara, sinfónicas y óperas.

Su estilo, de carácter mediterráneo, se distingue por su facilidad para la melodía y el uso de la tonalidad y la modalidad, preferentemente, con incursiones politonales y atonales esporádicas.

KAIDAN, promoción y comunicación Blanca Gutiérrez Cardona Tfo: 625 89 93 71 blancagutierrezcardona@gmail.com